放给外星人听的音乐,NASA 航海家金唱片

再过不久,40 年前由美国太空总署(NASA)製作,和航海家 1 号、2 号太空探测船一起航向太空的「航海家金唱片」即将推出黑胶版供大众收藏。这个消息也唤起人们对航海家金唱片的回忆与好奇,毕竟这张唱片乘载着人类世界最重要的任务──让外星人了解我们。

带着「航海家金唱片」上太空

1977 年,美国太空总署(NASA)将航海家 1 号和 2 号(Voyager 1 and 2)太空探测船送上太空,负责宇宙观测任务,船上还各放了一张「航海家金唱片」,希望有朝一日可被外星生物发现,向他们介绍地球和人类。

精选地球的声音  告诉你怎幺来地球

这张航海家金唱片收录了科学家精选的地球声音和音乐,用来代表地球上的人类。不只如此,这张唱片还附了通往地球的地图,以及要如何播放这张唱片的小教学与工具。

放给外星人听的音乐,NASA 航海家金唱片

航海家金唱片上,不同图示背后的意义。

不只有音乐  还有介绍人类的图片

目前,航海家 1 号和 2 号太空探测船都还待在外太空,但在地球上的人想要拿到航海家金唱片已经不成问题。

负责生产航海家金唱片黑胶版的奥兹马录音(Ozma Records)公司表示:「航海家金唱片用声音、图像和科学诉说一个我们星球的故事:来自无数人和时代最伟大的音乐,从巴哈(Johann Sebastian Bach)、贝多芬(Ludwig van Beethoven)到瞎眼威利强森(Blind Willie Johnson)和查克贝里(Chuck Berry),从贝南打击乐到索罗门岛的排笛。」

「自然界的声音──鸟、火车、婴儿哭声、亲吻声──都拼凑成一首名为《地球之声》的可爱之诗。里面还收录了人类用不同语言打招呼的声音和鲸鱼的语言,还有超过 100 张用编码方式模拟描述我们是谁,以及我们是什幺的图片。」

在音乐分享平台听得到

奥兹马录音公司的计画是第一次让大众拥有收藏航海家金唱片黑胶版的机会,但是,NASA 早就在两年前将航海家金唱片中灌录的声音放到线上音乐分享平台 SoundCloud 了。

你想听听看航海家金唱片里的声音和音乐吗?NASA 在两年前就把航海家金唱片的音档放到线上音乐分享平台 SoundCloud 了。

把地球的历史灌进这张唱片

对 NASA 来说,当年要把地球的历史灌录成一张唱片并不简单,尤其航海家金唱片责任重大。

来自遥远世界的礼物

时任美国总统的卡特(Jimmy Carter)在唱片中说了这段话:

「这是来自一个渺小而遥远的世界的礼物,它表现了我们的声音、我们的科学、我们的影像、我们的音乐、我们的思想和我们的感受。我们试图在这个时代生存下去,以便我们也许能进入你的时代。我们希望有一天可以解决我们面对的问题,加入银河文明社群。」

放给外星人听的音乐,NASA 航海家金唱片

航海家金唱片的另一面,有计画人员手写的一行字「敬所有世界、所有时代的音乐製造者」。

太空船发射前 6 个月同意

根据负责纪录 NASA 航海家金唱片计画的科学作家法利斯(Timothy Ferris)的资料,NASA 在发射航海家 1 号和 2 号太空探测船 6 个月前,终于同意了唱片内容。

这个计画由天体物理学家萨根(Carl Sagan)、天文学家德雷克(Frank Drake)和担任创意总监的作家德鲁彦(Ann Druyan)一起合作。

要让外星人发现很难

德鲁彦曾说:「外星人要在浩瀚的宇宙中发现航海家太空探测船的机会很小,有人说微乎其微,但我们对这个工作很认真。从萨根开始和法利斯与我讨论这个计画时,这个计画就给人一种神祕的感觉。」

放给外星人听的音乐,NASA 航海家金唱片

当年科学家製作航海家金唱片的画面。为了避免极端温度和宇宙射线的侵害,科学家最后选择用铜打造唱片,并且把整张唱片镀上黄金。

不能用录音带  只好用镀金铜唱片

而要让航海家金唱片顺利抵达外太空,还有些技术面问题要处理。

首先,科学家不能用当时常见的 8 轨录音带,因为太空辐射线会破坏这种磁带。因此,他们用铜打造出唱片,并镀上黄金,如此一来就可以保护唱片不受宇宙极端温度和辐射线影响。

录製转速也有玄机

再来,科学家用每分钟 16 又 2/3 的转速录製唱片,而非传统的 33 又 1/3 转速,虽然这样音质会比较差,但可以录 90 分钟的音乐而非 27 分钟。

放给外星人听的音乐,NASA 航海家金唱片

圣经中挪亚方舟是一艘载满地球物种的大船,让挪亚和他的家人与动物躲避上帝製造的大洪水。对参与航海家金唱片计画的科学家来说,航海家金唱片乘载人类的创作与地球的声音,就像一艘文化挪亚方舟。

打造文化挪亚方舟

现在唯一的问题就是,要放什幺东西到航海家金唱片?

德鲁彦回忆到:「我记得坐在厨房桌旁,决定要放什幺和不放什幺进唱片。我们非常感激身负这样重大的责任,打造一艘保鲜期数亿年的文化挪亚方舟。」

每段音档都有任务

他们挑的每段音档都肩负不同的任务,有的很明显,像是名为「地球之声」、12 分钟长的音档装着大自然和人类的声音,让外星人可一窥地球的丰富。

音乐是一种普世语言

有的目的则非常实际,像是放入巴哈和贝多芬的作品,这样万一外星人听不到音乐,他们还是可以感觉到曲子的振动。

科学作家法利斯说:「想要了解我们为什幺这幺做,不妨想像一下没有听力,或是和我们的听力不在同一频率,或是没有音乐传统的外星生物要是发现了这张唱片,他们都可以利用数学从音乐中学习,音乐似乎真的是一种普世语言。他们(外星生物)可以在曲子内或曲子间寻找对称性──重複、反转、镜像和其他自相似性。」

放给外星人听的音乐,NASA 航海家金唱片

艺术家描绘的 NASA 无人太空探测船航海家 1 号的模样,这艘探测船已经在 2012 年离开太阳系,希望有朝一日船上的航海家金唱片有能被放来听的一天。

航海家金唱片状态好

目前,载着航海家金唱片的航海家 1 号太空探测船已经在 2012 年离开太阳系,航海家 2 号太空探测船仍然留在太阳系。

即使发射时间已经过了 40 年,NASA 表示航海家金唱片在太空的状态依然很好。

放在完美的真空中

NASA 喷射推进实验室航海家任务工程师杜迪(David Doody)表示:「我敢说航海家金唱片仍像放进太空船那天一样新,它放在一个比地球任何地方都还要完美的真空里,并透过铝金属外壳防止灰尘和宇宙射线。」

好几万年后还能听

杜迪推测航海家金唱片在好几万年后都还可以放来听,这也让这封人类寄给外星生物的情书更永垂不朽。